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jueves, 25 de mayo de 2017

Los dos Macao conviven



         Al viajero le ha salido la vena ecológica, así que se fue al centro de la ciudad para pasear por el Jardín de la Gruta de Luis de Camoens, el hombre de las letras portuguesas, al que se le ha dedicado todo un jardín, pues vivió en Macao durante dos años.





         Allí, un grupo de mujeres se dedica a hacer Taichí con una música dulzona que sale de un aparato. Hoy hay poca gente porque esta lloviznando pero las más atrevidas salen de sus casas para hacer este ejercicio de taichí, tan oriental y tan atractivo para la sociedad occidental. Un poco más allá un grupo de vejetes jubilados juegan con unas pequeñísimas cartas rectangulares con dinero. Les hago una foto y sigo el camino.



         A la salida del jardín a mano derecha se ve una Casa Jardín que se ha convertido en el Centro Histórico de Macao, un precioso edificio de finales del siglo XVIII, propiedad del comerciante portugués Manuel Pereira, que con el tiempo fue de la Compañía Británica de Indias. Pared por pared está el Cementerio Protestante, Ya nadie se entierra allí ahora, pero es curioso visitarlo y saber que allí reposan las cenizas del abuelo de Whiston Churchill el que fuera primer ministro británico.


Mañana histórica, tarde de juego


         Mientras la mañana el cronista la dedicó a la parte histórica y monumental de la ciudad, la tarde lo hizo con algo tan moderno como la gran megalópolis que hoy es Macao, la sede mundial del juego, habiendo superado con mucho a Las Vegas americanas. Aquí tiene un amplio complejo de juegos y hoteles de lujo el magnate norteamericano Sheldon Adelson, aquel que deseaba implantar algo similar en la Comunidad de Madrid; hoy es el tercer hombre más rico de los Estados Unidos y el décimo cuarto del mundo.


         Hubo una visita al complejo Venecia, con hotel de miles de plazas y casino – faltaría más- en el que hay un cielo azul radiante, totalmente artificial, pero que hace que miles de personas puedan pasar jornadas enteras bajo ese cielo. Incluso hay góndolas que cruzan un canal veneciano con gondoleros que son cantantes profesionales, de diversas nacionalidades desde Ucrania a México.




         En otro complejo, el resort Galaxy de 1.500 habitaciones, incluidas 150 suites y casino, tiene dos características, una playa urbana con olas y arena, y un auditórium para espectáculos que lleva estos días por título “Viva La Broadway”. Otros hoteles de la empresa Sheldon de gran lujo y máxima categoría conforman el complejo en la cercana isla de Taipa. Por Macao pasan actualmente tantos viajeros que, según las estadísticas, para una población de 650.000 personas, hay 30 millones de pernoctaciones. El juego es todo un éxito para la economía macaense.


         La cena también tuvo rasgos lusos. En esta ocasión fue en el restaurante Miramar, en la isla siguiente en la de Coloane, en la zona norte de la playa de Hac Sa. A recomendar la carne y el buen vino joven de “albarinho” portugués, de la marca “Soalheiro”. Muy bueno.   www.miramar.com.mo    

miércoles, 24 de mayo de 2017

Conocer Macao desde dentro






         El viajero ha recorrido hoy el Macao auténtico, el real, el histórico, desde las alturas de la iglesia de Nuestra Señora de la Peña, un templo de primeros del siglo XVII hasta las “moderneces” del complejo comercial de lujo “Win”, con marcas superconocidas, sin olvidarse del excelente espectáculo que ofrecieron ante sus ojos los valientes que se tiran desde la torre de Macao, de 330 metros de altura, al vacío para sentir ese miedo y superarlo. Mientras tanto uno comía, con el alma en un puño dentro del complejo de un restaurante móvil que ofrece al visitante los 360 grados de la ciudad chino – lusa y también de China continental.



         Sin duda alguna, el símbolo de la ciudad es la fachada de la catedral de San Pablo, quemada de manera fortuita en 1937 y que supuso una gran pérdida para la ciudad. Un fuego prendió en el cercano colegio jesuita y de allí salto al templo. En las ruinas del colegio se halla hoy el magnífico museo de Macao. www.macaumuseum.gov.mo






            Si uno quiere conocer los atractivos turísticos, que hacen que esta ciudad tenga numerosos catalogados por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Uno de ellos es el Templo budista A Ma, que ya existía a principios del siglo XVI cuando los portugueses llegaron a la zona. Los recién llegados preguntaron cómo se llamaba el templo y los nativos le dijeron A Ma Gau; de aquí surgió el nombre del lugar, Macao. Hoy está a rebosar diariamente, ofrece numerosas capillas donde los fieles van a rezar y a pedir a su dios por su salud y su bienestar, ofreciéndoles ramos de velas que van colocando por las diferentes capillas y le entregan el correspondiente óbolo. Es un templo taoísta, confucionista y también budista, acuden chinos y algunos visitantes indios. Los que entran cada día son muchos devotos para venerar a sus dioses por todo el complejo, que está abierto y no ponen pegas para verlo por dentro. Bien merece una visita por su singularidad. Esta abierto desde las siete de la mañana hasta las cinco de la tarde.

         Por la tarde, tras la comida, hay una isita a un lugar interesante como es la frontera terrestre con China que la cruzan diariamente más de 50.000 personas, que suelen ir a hacer las compras al país vecino por ser más barato; muchas mujeres vienen cargadas con la cesta de la compra como si vinieran del supermercado y otras aprovechas el gentío para ofrecer sus productos, incluso hay “estaciones” de buses de los hoteles de Macao para llevar y traer a sus clientes del lugar.


         Tras ver antes un delicioso espectáculo de los dos horóscopos el chino y el occidental que atrae a numerosos curiosos, y que realmente merece la pena grabar en video, como centenares de ellos.



         La jornada acaba en uno de los mejores restaurantes macaenses, el de “António”, un médico portugués residente en Macao desde hace años y que se ha metido a cocinero.  Su casa está en la isla cercana de Taipa, en el barrio antiguo que se está restaurando poco a poco como centro gastronómico, siendo él el primero que llegó allí hace años. Tan buena cocina hace que ha recibido numerosos premios nacionales e internacionales. www.antoniomacau.com  . Uno de sus clientes, el director de cine Oliver Stone que aparece en una foto en las paredes.

martes, 23 de mayo de 2017

Viaje al Macao Portugués






         El viajero cronista se halla en Macao, la ciudad de china que conformara parte del imperio portugués. Tras doce horas de avión en la compañía Cathay Pacific, y tres horas más para tomar el ferry Turbo Jet se llega a la terminal de Macao. Toda una experiencia viajera. www.turbojet-com.hk


         Nada más llegar, uno se rodea de lusofonía. El portugués es, junto al chino, el idioma más usado en este territorio, que por cierto nunca perteneció a España en la etapa en que los dos reinos ibéricos bajo la corona de Felipe II quedaron unidos, Macao fue siempre leal a Portugal. Hoy esta ciudad es la de mayor densidad del mundo.


         Las calles conservan nombres portugueses, en el viaje de bus desde el terminal del ferry al precioso hotel Sofitel Macau Ponte 16, aprecio la avenida del Doctor Mario Soares, expresidente portugués, que vino a Macao antes de la entrega de la ciudad a China en 1999.



         El viajero cena en un singular restaurante “Litoral, que comanda Raymond Cheong, y que ofrece una experiencia en cocina macanense y portuguesa. Platos típicos como el minchi, a base de carne picada de cerdo y buey, con huevo frito por encima y la carne de cerdo, con salza típica de la zona. El vino un tinto alentejano, “Monte Velho” se deja beber con gran ánimo. Una cena muy buena para recordar. Muy recomendable el local y el servicio, y que a la salida veo un buen “presunto” o jamón ibérico del pueblo portugués de Barrancos. www.restaurante-litoral.com





         Antes de ir a la cama, pese al cansancio, el viajero opta por dar un paseo a pie y entrar en uno de los emblemas de la ciudad, el casino Gran Lisboa, un hotel también de cinco estrellas. El juego ha enriquecido esta ciudad a la que se acercan millones de turistas chinos ávidos de ser ricos en una noche. Hoy, el total de lo que se juega en Macao supera a las Vegas americanas. http://www.grandlisboahotel.com/

viernes, 12 de mayo de 2017

La ruta turística de la Sagrada Familia en Egipto



         La agencia EFE informa en una nota, fechada el 9 de mayo en El Cairo, de lo siguiente:“Egipto busca promover como destino para el turismo religioso la ruta que se cree que la sagrada familia recorrió en el país árabe cuando huyó de Palestina, después de la reciente visita del papa Francisco a El Cairo.  La Federación Egipcia de Turismo informó que el ministro de Turismo, Yehia Rashed, viajó a Roma para reunirse con representantes del sector del turismo en la Ciudad del Vaticano, con los cuales abordará la promoción de la ruta de la sagrada familia en Egipto, donde se refugió escapando del rey Herodes”.



         Las autoridades turísticas quieren promocionar la ruta de la Sagrada Familia por Egipto, desde su entrada por la Península del Sinaí. En el viejo El Cairo se halla la iglesia de San Sergio, una covacha donde se refugiaron los tres y donde cuenta la tradición se puso al Niño Jesús.  Tuve el honor de visitarla y aunque no se pueden hacer fotos en su interior y uno lo respeta, compré una colección de postales que muestran el lugar.




         El viajero estuvo recientemente en el viejo Cairo -coincidiendo con la visita del Papa Francisco- donde hay unas cuantas iglesias coptas, además del Museo de este grupo cristiano que supone algo así como el 8 % de la población del país.



         Junto a estas iglesias hay unos carteles en los que se anuncia la ruta que hizo la Sagrada Familia por el interior del país.  El Gobierno egipcio quiere impulsar esta ruta porque se sabe que supone un gran papel en las tres religiones monoteístas: Judaismo, Cristianismo e Islamismo, porque según escribió el evangelista San Mateo: "el Ángel del Señor se apareció en sueños a José y le dijo: «Levántate, toma contigo al niño y a su madre y huye a Egipto; y estate allí hasta que yo te diga. Porque Herodes va a buscar al niño para matarle.» Él se levantó, tomó de noche al niño y a su madre, y se retiró a Egipto y estuvo allí hasta la muerte de Herodes; para que se cumpliera el oráculo del Señor por medio del profeta: De Egipto llamé a mi hijo."

         El Gobierno egipcio quiere crear un comité que estudie los lugares más adecuados y ofrecer a los viajeros los lugares más interesantes, así como los mejores hoteles del camino. Asimismo, habrá sesiones informativas para los sacerdotes que estén en las iglesias y monasterios de la ruta para prepararles para atender a los turistas en los santuarios cristianos.



La ruta por Egipto



La Sagrada Familia empezó su viaje por el norte del Sinaí hasta llegar a Farma. Los lugares en los que se quedaron son hoy iglesias y monasterios. El siguiente destino de su viaje fue Tel Basta, donde Jesús realizó un milagro, al hacer que un arroyo fluyera de la tierra como un pozo.

La Familia llegó entonces a Mostorod, también conocida como Al Mahamma, que significa “el lugar de baño”. Este nombre se le dio a la ciudad donde la Virgen María bañó al niño Jesús y le lavó la ropa.



Después emprendió su camino hacia Belbeis, donde se sentaron al cobijo de la sombra de un sicómoro, al que más tarde se denominaría el “árbol de la Virgen María”.



Cuando cruzaron el Nilo hacia la ciudad de Sammanoud, Jesús creó otro pozo de agua. Mientras estaban en Saca, se cree que Jesús tocó una piedra y que salió de ella agua pura.



La Sagrada Familia viajó entonces en dirección este hasta el Valle de Al Natrón. El Valle fue la primera cuna del monacato del mundo en practicar la castidad y la meditación en Dios.



Con el tiempo, la Familia se dirigió a los distritos de El Cairo de Matariyah y Ain Shams, donde Jesús hizo nacer un pozo de agua y lo bendijo. Entonces, la Virgen María lavó el paño de Jesús y, al verter el agua sobre la tierra, floreció de ella el árbol del Bálsamo. La esencia de bálsamo se usa para la preparación del Crisma Santo.



La Sagrada Familia se trasladó a Cairo Antiguo, donde se refugiaron en una cueva. Años más tarde, se construyó en este emplazamiento la Iglesia de Abu Serga (San Sergio) dentro de las murallas de la Fortaleza de Babilonia. Toda la zona se ha convertido en lugar de peregrinación para egipcios y cristianos del mundo entero.



Después, emprendieron su camino hacia el Maadi, donde se construyó la Iglesia de la Virgen María a orillas del Nilo. Desde allí, la Familia se subió a un barco de vela que se dirigía al sur.



Más tarde, la Familia se encaminó hacia Minia, desde donde cruzaron a la ribera oriental del Nilo. En ella se yergue el Monasterio de la Virgen, en la cima de la Gbal El-kaf (Montaña de la Palma). Se cree que Jesús dejó grabada su palma en una roca de la montaña.



Desde ese lugar, el santo trío cruzó el Nilo de vuelta al este, hacia Quissqam, en Assiut. Se quedaron más de seis meses, más tiempo que en ningún otro sitio de Egipto. En esa zona se construyó el Monasterio de Al Muharraq. Más tarde, en ese mismo enclave, un ángel se le apareció en sueños a José y le dijo que volviese a Palestina, pues Herodes había muerto. La Sagrada Familia regresó a Israel después de haber pasado más de tres años en Egipto.



La agencia EFE concluye su nota de prensa diciendo que “en el valle del Nilo, existe una ruta y una serie de iglesias y grutas donde supuestamente se alojaron la virgen María, el niño Jesús y San José, y a día de hoy aún se celebran procesiones y eventos folclóricos en honor al paso del trío por estas tierras”.

domingo, 7 de mayo de 2017

Feria del Viaje de Madrid








         Acabo de llegar de la Feria del Viaje de Madrid que organizan Halcón Viajes y Viajes Ecuador, empresas pertenecientes al Grupo Globalia, el mismo de Air Europa, para entendernos, en colaboración con la Dirección General de Turismo de la Comunidad de Madrid. Se celebra durante este fin de semana en el recinto del Palacio de Deportes de Madrid que ahora se llama “Wizink Center”, en la Plaza de Felipe II. www.feriadelviaje.com



         Me he dado una vuelta por allí y vi cosas tan singulares como entrar por la Puerta del Perdón, de Santo Toribio de Liébana, en Cantabria, el lugar donde se halla un trozo de la Cruz de Cristo, que hace años tuve el privilegio de besar. Vi a una joven que disfrutaba en el pabellón de Air Europa pilotando un avión de la compañía. Me acerqué hasta el de Madrid, donde tomé unos folletos para conocer el enoturismo y el turismo de aventuras en la región, así como un libro sobre la arquitectura moderna del siglo XXI, que atrae a los turistas cosmopolitas.




         Hace años visité la ciudad española de Melilla y me encantó recorrerla en un congreso de periodistas de turismo. Volví a recordar aquellos buenos días visitando su pabellón y tomando un folleto. Ya se sabe que un viaje se vive, intensamente tres veces: Cuando se prepara cuando se disfruta y cuando se recuerda. Este mismo mes viajaré a Tenerife al Congreso Nacional de Skal. Iré allí y por eso me tomé la pequeña molestia de recoger un mapa de la isla, para preparar con detenimiento ese viaje. Hice el recorrido dos veces y en una de ellas, me detuve en el “stand” de Panavisión donde Héctor Cobo, del departamento de marketing me ofrece una amplia información sobre los interesantes cruceros fluviales por diversos ríos europeos: Rhin, Ródano Danubio, Sena, Volga, incluso por las costas croatas del Adriático.




         Aunque hay varios países representados en la feria, me detengo un buen rato en el pabellón de Honduras, con mucha aceptación por parte del público, donde me recibe Tania Zelaya, antigua alumna mía en la Universidad Complutense y a la que debo haber pasado, en mayo del año pasado, unos días en Tegucigalpa para participar en unas jornadas sobre marca “Honduras” marca país. Me presenta a Dulce María Godoy, de ilustre apellido extremeño que alcanzó la presidencia del Gobierno de España. Entre ambas me enseñan su país, los atractivos mayas, como Copán, Patrimonio de la Humanidad; las ciudades coloniales, como Comayagua o Gracias, sin olvidarse de las bellas playas del norte, con ciudades tan atractivas como la “extremeña” Trujillo, La Ceiba o Tela, y las Islas de la Bahía, como Roatán, donde hay el buceo es de gran lujo, con el arrecife mesoamericano, el Gran Arrecife Maya, considerado la segunda gran barrera de coral más importante del mundo. Hay vuelo directo de Madrid a San Pedro de Sula con la compañía Air Europa. organizadora de la feria.


Mejor, vea Honduras en unos minutos.







martes, 2 de mayo de 2017

Unas jornadas históricas por El Cairo


         He vivido unas jornadas históricas en mi viaje a Egipto. He coincidido con mi tocayo Francisco, el Papa Francis, como le llaman en inglés, y es el hombre que más ha hecho por el turismo en este país, sobre todo por el turismo religioso y, por encima de todo, por la paz y el encuentro con los musulmanes, abriendo la mano a los coptos, pues ha sido acogido como el rayo de esperanza. “La violencia genera violencia”, dijo el Papa, a lo que agregó que “el único fanatismo que han de tener los creyentes es el de la caridad”.


         El Papa se ganó en una misa oficiada en un campo de futbol del Ejército del Aire a los 30.000 asistentes comenzando con la famosa frase: Al-Sallam Alikoum”.


         Al retornar a España, he hecho el mismo recorrido, pero hacia el aeropuerto, que el Papa. Estaba lleno de carteles que exclamaban: “El Papa de la Paz en un Egipto en paz”. El presidente del país, Al – Sissi, y todos los ciudadanos han reforzado su esperanza porque su país aumente su credibilidad internacional en que Egipto es un país de paz, que la religión musulmana es pacífica y que quieren la convivencia completa con sus compatriotas que profesan la religión cristiana copta, aquel antiguo cristianismo que en el año 60 de nuestra era trajo a la tierra de los faraones San Marcos.


         Una anécdota personal, mi pueblo la villa cacereña de Las Brozas, ha tenido dos patrones: San Marcos, cuya ermita fue destruida por los franceses hace ahora 200 años, en la Guerra de la Independencia, y el ermitaño San Antón Abad, ambos profesaron su fe cristiana en el desierto de Egipto. Un enlace explica la historia del Toro de San Marcos en mi pueblo: http://cronistadelasbrozas.blogspot.com.es/2015/07/el-toro-de-san-marcos-por-luis-zapata.html




Por el verdadero Cairo




         Amanece temprano en El Cairo. Hacía las seis de la mañana ya hay luz y sol. Tenemos la misma hora que en España, por eso también oscurece antes, A las siete de la tarde ya es noche cerrada; pues bien, desde mi ventana del hotel veo moverse la ciudad cercana al Museo Egipcio, verdadero símbolo de la cultura faraónica, construido en 1902 y que es toda una enciclopedia del arte egipcio que estudiamos hace ya muchas décadas, pero aquí en vivo y en directo.








         El guía, Mohamed Abd El_ Baset, (móvil:02/01227977227) y que habla un español perfecto, es un hombre que ha tenido otras vidas en el sector turístico, me sugiere que seamos los primeros en entrar en el noble edificio, situado junto a la orilla oriental del Nilo y cercano al que fuera la sede del partido político de Hosni Mubarak, hoy convertido en solar. Tenía razón Mohamed, la prisa en ser los primeros tiene su premio. Sólo Walter Castillo Anizán, un tenor argentino, que vive en Alemania y yo fuimos los primeros en disfrutar ese día de la momia de Tuntakamon. En media hora llegaban las hordas de turistas que abarrotaron todas las salas del Museo y que no dejaban ver bien las piezas. Hace años este lugar lo visitaban miles de personas al día. Ha caído mucho debido a la delicada salud del turismo egipcio. Aún no puedo comprender cómo personas que se dicen amantes de su país, de su religión y de su propia cultura son capaces de hacer tanto daño a la buena imagen que tiene Egipto en todo el mundo.








         El Museo precisa, por sí solo, numerosas horas, Claro que uno puede recoger aquí la "Enfermedad de Stendhal”, enfermedad cultural por “aprehender” mucho, en poco tiempo. Y tomamos el minibús y nos atrevemos a ir hacia el mundo cristiano, en pleno mundo musulmán. Bien es verdad que los coptos cristianos, que conforman poco menos del 10% de la población, herederos del San Marcos Evangelistas, son respetados por sus vecinos los musulmanes, pero no por algunos extremistas. El Papa Francisco llega a Egipto, como hombre de paz, para hablar y dialogar con los líderes religiosos y afrontar un futuro mejor para todos.




         Las autoridades turísticas quieren promocionar la ruta de la Sagrada Familia por Egipto, desde su entrada por la Península del Sinaí. En el viejo El Cairo se halla la iglesia de San Sergio, una covacha donde se refugiaron los tres y donde cuenta la tradición se puso al Niño Jesús.  No se puede hacer fotos en su interior y uno lo respeta, comprando además una pequeña colección de fotografías que muestran el lugar.


    Durante varias jornadas el viajero visitó y recorrió las tres grandes culturas de El Cairo: La faraónica con las Pirámides como principal foco de atención, más el Museo Egipcio; la cultura cristiana, llevada a Egipto por el evangelista San Marcos, y la musulmana, recorriendo las más interesantes mequitas de la capital. 






 Al final del viaje me encontré en el aeropuerto al Padre Ángel, promotor de Mensajeros de la Paz,  que ofrecen su ayuda diaria a más de 50.000 personas en numerosos países del mundo. Le acompañaba José Manuel Vidal, director de la publicación "Religión digital" donde ha publicado su visión del viaje papal:  www.religiondigital.com  








jueves, 27 de abril de 2017

Hacia Egipto


Hacia Egipto



            Escribo esta crónica viajera a bordo mismo del avión que me traslada el 26 de abril de 2017 desde Madrid a El Cairo, ciudad que visito por quinta o sexta vez. Sin duda, la civilización faraónica tiene un gran atractivo para mí, tanto que en su día tenia firmado un contrato con una prestigiosa editorial madrileña para escribir una guía turística de este atractivo e interesante país, y que no vio la luz, porque la editorial dejó de publicar libros dedicados al sector turístico. No cejo en el empeño.


            En pleno vuelo me ofrecen un ejemplar del periódico “The Egyptian Gacette”, que es el diario más antiguo de oriente medio que se publica en inglés. El tema de portada y de su editorial es la visita que mañana viernes piensa hacer el Papa Francisco a Egipto, como hombre de paz, tratando estos temas con el actual presidente del país, el general Sisi, el Patriarca Ortodoxo de Alejandría, el papa Alejandro II y con el muftí de Egipto, la máxima autoridad religiosa del país de los faraones. El editorial recalca el encuentro como un deseo de paz tras los desastrosos atentados contra los cristianos coptos hace unos días en el que murieron 36 personas. (El 10 % de la población egipcia es cristiana copta). De hecho, el 24 de abril fue la celebración del evangelista San Marcos, evangelizador de Egipto.


            Libros de España y de mi tierra extremeña se hallan en la Biblioteca de Alejandría, prestigiosa entidad que he tenido la oportunidad de visitar en dos ocasiones, siempre por sugerencia e invitación de mi amigo Hamdi Zaki, que fuera durante años director de la Oficina de Turismo de Egipto para España y Portugal, y también en los Estados Unidos, y que ha pronunciado conferencias spo0bre Egipto por tida España, incluido en Navalmoral de la Mata y recientemente en el Hogar Extremeño de Madrid, de la Gran Vía, del que uno tiene el honor de ser su vicepresidente. Hamdi es buen amigo que programa ahora una magna exposición sobre los Tesoros de Tutankamon en Extremadura, bajo los auspicios del Gobierno regional.


            Es triste que unos cuantos desalmados, por no sé qué locos pensamientos, decidan cometer asesinatos en masa, hundiendo la economía del país de los faraones. Lo dice bien claro el último párrafo del editorial de La Gaceta Egipcia: “Líderes como estos (que durante estos días se reúnen en el Cairo) son la esperanza para la coexistencia en lugar de propagar los sueños de la guerra que promueven grupos fanáticos”